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Koh Phayam : L’île secrète de Thaïlande [Guide 2021]

Quand il s’agit de grandes escapades sur la plage, les îles thaïlandaises se classent parmi les meilleures au monde.

Sans aucun doute, les falaises calcaires de Maya Bay, juste au large de Koh Phi Phi, sont magnifiques.

Oui, les fêtes sur Koh Phangan sont légendaires, et la plongée autour de Koh Tao est remarquable. Le seul problème pour certains voyageurs aventureux est que ces endroits ne sont plus des secrets bien gardés pour le reste du monde. Des milliers de voyageurs arrivent chaque jour, souvent par de grands ferries transportant plus de 200 passagers à la fois.

Pour ceux qui cherchent à se déconnecter et à explorer un territoire vraiment inexploré, la recherche de nouvelles destinations  » non découvertes  » est peut-être terminée. Puis-je vous présenter, Koh Phayam. Cette escapade sur une île secrète pourrait bien être l’escapade parfaite pour vous – ou votre pire cauchemar. Tout dépend de ce que vous cherchez. Voici le récapitulatif de Koh Phayam avant de réserver votre billet de ferry.

– Mehdi (un voyageur intrépide)
île secrète thailande

 

Sommaire

1.Les bases de Koh Phayam
2.Une île silencieuse et discrète
3.Une destination parfaite pour certains voyageurs…
     3.1. Wat Koh Phayam
     3.2. Ayo Kwang Peeb Beach
     3.3. Kayak au coeur de mangroves
     3.4. L’observation d’oiseaux
     3.5. Une vie nocturne hors du commun
     3.6. Des excursions de plongée
     3.7. Des excursions de pêche
     3.8. Koh Khang Kao
     3.9. Koh Surin
     3.10. Les plages extraordinaires de l’île
4.Koh Phayam; une destination pas si parfaite pour les autres
5.Le verdict

 

Connaître Koh Phayam

 

D’une superficie d’environ 18 kilomètres carrés, Koh Phayam est la deuxième plus grande île thaïlandaise de la mer d’Andaman. Près de la pointe sud de la frontière du Myanmar, elle est située à quatre kilomètres de Koh Chang (la plus grande île) et à 45 minutes en bateau rapide de la ville portuaire de Ranong. Ranong est juste à 90 minutes en avions ou à 8h30 en bus au sud de Bangkok.

L’aéroport de Ranong est exclusivement un aéroport intérieur, avec seulement deux vols quotidiens Nok Air au départ de Bangkok. Cela permet de tenir à l’écart une partie de la foule des touristes internationaux, bien que l’île soit sans aucun doute en pleine croissance en tant que destination de voyage.

 

Une île silencieuse et discrète

 

La population résidente de Koh Phayam se situe entre 500 et 650 personnes. Les types d’hébergement les plus courants comprennent des bungalows en bambou très modestes ou des tentes sur la plage.

L’électricité et le wifi sont intermittents dans la plupart des endroits et l’eau chaude est rare, bien qu’elle ne soit pas vraiment nécessaire sous une telle chaleur. Pas moins de la moitié des restaurants et des établissements d’hébergement ferment complètement pendant la basse saison des pluies, de mai à octobre. Il n’y a pas de banques ou de guichets automatiques.

Pour être clair, Koh Phayam offre de nouveaux hébergements haut de gamme, tels que Blue Sky Resort, CEDE Boutique Beach Resort, ou Phayam Lodge, mais vous n’allez certainement pas voir un développement généralisé. Il n’y a pas non plus de magasins 7/Eleven ni même de voitures sur l’île. CNN et Conde Nast Traveller ont comparé l’île au Koh Samui des années 1970. J’espère que vous voyez le tableau.

 

Une destination parfaite pour certains voyageurs…

 

Wat Koh Phayam

Les habitants de l’île sont majoritairement bouddhistes, et le temple Wat Koh Phayam est un centre de vie et le cœur du village. Il est situé sur la côte est de Koh Phayam et est le seul temple de l’île.

L’architecture du temple a des influences thaïlandaises et birmanes, et la forme unique de la structure lui donne l’aspect d’un grand gâteau d’anniversaire. Le temple a une grande statue de Bouddha, et plusieurs autres statues plus petites. L’un des aspects les plus intéressants du temple est que, bien qu’il soit situé sur la côte, le sanctuaire de prière est sur l’eau et relié au complexe principal par un pont. C

‘est une configuration unique, mais qui suit toujours les instructions du Bouddha pour que les temples aient des frontières claires faites par une forme de nature – dans ce cas, l’eau. La plupart des temples thaïlandais ont leurs limites marquées par la pierre, ce qui fait du Wat Koh Phayam une expérience unique. L’entrée à ce site vénéré est gratuite.

 

Ayo Kwang Peeb Beach

Pour une plage un peu plus éloignée du sentier touristique, dirigez-vous vers cette petite plage de sable à l’extrémité nord de l’île. Son emplacement éloigné n’a été rendu accessible que récemment par une piste de moto.

Il n’y a qu’une seule station balnéaire près d’Ao Kwang Peeb, donc elle n’est pas complètement isolée ; cependant, ils servent de délicieux shakes aux fruits. L’eau est un peu plus claire que sur certaines des plus grandes plages, ce qui en fait un endroit encore plus attrayant pour nager.

Vous pouvez aussi y nager aux deux marées, bien qu’il y ait moins de place sur le sable à marée haute. Si vous avez de la chance, vous apercevrez un singe accroché à l’arbre

 

Kayak au coeur de mangroves

L’une des caractéristiques les plus impressionnantes de Koh Phayam sont les mangroves regroupées sur l’île. La meilleure façon de les explorer est en kayak, où vous pouvez voir leur système racinaire complexe, et peut-être même certains animaux comme les singes et les oiseaux, à hauteur des yeux.

Bien qu’il soit préférable d’explorer les mangroves uniquement à marée haute, un kayak vous donne accès à des zones qui ne peuvent être vues ni par terre ni par mer. Les kayaks peuvent être loués dans la plupart des centres de villégiature comme le Buffalo Bay Vacation Club. Pagayer est la meilleure façon de se rapprocher de la nature et il est facile pour les débutants de pagayer dans les eaux douces.

mangroves kayak

 

L’observation d’oiseaux

Koh Phayam est connu pour sa diversité impressionnante d’animaux sauvages. En particulier, des nombreuses espèces d’oiseaux que vous pouvez apercevoir volant dans la jungle ou perchés dans les arbres. L’île est connue surtout pour le calao. Il y a une grande population d’entre eux sur Koh Phayam et les îles voisines.

Vous pouvez aussi voir des aigles de mer, des hérons, des échassiers et des martins-pêcheurs. Parmi les nombreuses raisons de visiter Koh Phayam, être le paradis de l’ornithologue n’est pas la moindre d’entre elles.

observation d'oiseaux koh phayam

 

Une vie nocturne hors du commun

Si Koh Phayam n’est pas l’une des capitales de la fête en Thaïlande, elle a sa part de spots qui peuvent pimenter la soirée. Pour vous fortifier avant de boire un coup, essayez le restaurant « Rendezvous ». Ce spot est animé par un expatrié et sert des plats thaïlandais aux côtés de pubs américains.

En harmonie avec l’ambiance hippie de Koh Phayam, la scène des bars de l’île se tourne vers le reggae comme musique de prédilection. Le bien nommé Hippy Bar, situé sur la plage d’Ao Khai Kwai, est un bar pas comme les autres dans le monde. Il s’agit d’un bâtiment massif de trois étages en bois flotté et d’une structure imposante en forme de bateau pirate, surmontée d’une proue.

L’intérieur du bar contient de nombreuses alcôves et des bancs où l’on peut siroter une bière ou un cocktail, qu’ils soient alcoolisés ou non. C’est un excellent endroit pour regarder le coucher du soleil, mais aussi pour danser sur les airs de DJ’s locaux ou de musique reggae.

Un autre grand spot reggae est le Rasta Baby Bar situé sur la plage d’Ao Yai. Une grande murale du visage de Bob Marley en trois exemplaires couvre la plage du bar. Ils accueillent des artistes reggae thaïlandais, organisent des soirées et font du feu sur la plage le soir.

vie nocturne koh phayam

 

Des excursions de plongée

Les eaux entourant Koh Phayam regorgent de coraux colorés et de créatures marines. L’une des meilleures façons de les voir est de faire une plongée. Buffalo Bay Vacation club organise des excursions de 2 à 3 jours pour visiter trois des meilleurs sites de plongée : Richelieu Rock, Ko Bon Island et Ko Tachai.

Le rocher Richelieu est reconnu comme l’un des meilleurs sites de plongée au monde. C’est un rocher submergé entouré de milliers de pinacles sous-marins. Ces structures sont recouvertes de corail et regorgent de vie marine comme les hippocampes, les raies à nez de vache et les murènes, ce qui en fait une plongée magnifique. L’île de Ko Bon est à une heure du rocher Richelieu et est l’un des meilleurs endroits pour voir les raies manta en Thaïlande.

À l’ouest de Ko Bon se trouve Ko Tachai. Cette île pimentée possède des plages d’un blanc immaculé et deux sites de plongée spectaculaires. Le voyage est de 19 000 TBH (550 €) et comprend la nourriture, la location d’équipement et l’hébergement sur le bateau ou dans une tente sur la plage de Ko Tachai.

plongée koh phayam

 

Des excursions de pêche

Lorsque vous êtes entouré d’eau le jour et que vous mangez de délicieux fruits de mer la nuit, il est difficile de ne pas avoir envie d’attraper du poisson vous-même.

Des pourvoiries comme Koh Phayam Fisherman organisent des sorties de pêche autour de l’île et louent du matériel de pêche professionnel. Ils naviguent tous les jours, si le temps le permet, et peuvent également organiser des excursions de deux jours vers d’autres îles.

 

Koh Khang Kao

Koh Phayam est un excellent point de départ pour visiter de nombreuses petites îles à proximité, comme Koh Khang Kao. Cette petite île inhabitée est située dans le parc national de Laem Son. Une location de bateau de Koh Phayam vous emmènera sur l’île, et vous pouvez vous y rendre en 30 minutes en bateau à longue traîne ou 15 minutes en hors-bord.

La compagnie Andaman Discovery offre un forfait aller-retour où pour 3800 TBH (110 €) vous pouvez plonger et pour 2800 TBH (80 €) vous pouvez faire du snorkelling (masque et tuba). La plongée en apnée est un excellent moyen de voir les coraux peu profonds autour desquels nagent les poissons clown, les murènes et les hippocampes. Ensuite, allongez-vous sur la large plage de sable blanc de l’île avant de retourner à Koh Phayam.

 

Koh Surin

Une autre île à ne pas manquer est Koh Surin, qui fait partie du parc maritime national. Cette île, composée de deux îles plus petites, est connue pour être l’un des meilleurs sites de plongée en Thaïlande et en Asie. Cependant, en raison de son emplacement éloigné, de nombreuses excursions de plongée ne s’arrêtent pas ici et il y a donc moins de monde.

Le plus grand récif corallien peu profond de Thaïlande attire les poissons anges, les poissons papillons, les poissons chirurgiens, les requins et les tortues de mer. Si vous allez à Koh Torinla ou Ao Pak Khad, vous verrez peut-être un des requins qui y sont souvent repérés. Koh Surin est en grande partie couvert par le parc maritime national et, par conséquent, les visiteurs sont interdits sur la majeure partie de l’île.

Il y a un sentier accidenté d’où vous pouvez voir des singes, des serpents, des lézards, des crabes et des oiseaux, et un village avec des bateaux à toit de chaume et des statues symboliques. Il y a aussi quelques campings sur l’île, le meilleur étant du côté nord-ouest sur Ao Mai Ngam. Ce camping de plage est situé dans une petite baie tranquille avec du sable blanc immaculé. Pour vous rendre à Koh Surin depuis Koh Phayam, vous pouvez prendre le Phayam Divers Day Trip. Cela part de Phayam Lodge sur la plage d’Ao Kai à 6 heures du matin et revient à 18 heures.

Il coûte 3 900 TBH (115 €) pour les plongeurs et 2 900 TBH (85 €) pour les plongeurs tuba, repas et boissons compris. Si vous voulez camper sur Koh Surin, ils offrent aussi des billets aller simple. Des excursions de plongée peuvent également être réservées par l’intermédiaire du Buffalo Bay Vacation Club pour 6 500 TBH (190 €).

Koh Surin

 

Les plages extraordinaires de l’île

Koh Phayam abrite plusieurs belles plages. Deux des plus fréquentées sont Ao Yai et Ao Khao Kwai, ou Buffalo Beach. Les deux plages sont séparées par une côte de mangrove. Ao Yai fait environ 3 kilomètres de long avec une côte sablonneuse, ce qui en fait un excellent endroit plat pour les joggeurs.

C’est aussi connu pour être un bon endroit pour surfer. Bien que l’eau ne soit pas toujours claire, quand il y a de la visibilité, vous pouvez faire de la plongée avec tuba et essayer de voir des poissons lions, des poissons clown et des raies manta. Comme c’est sur la côte ouest, Ao Yai est un endroit idéal pour observer le coucher du soleil et, avec plusieurs bars qui parsèment la côte, a une ambiance de fête quand la nuit approche.

Buffalo Beach, à proximité, est un meilleur endroit pour les familles avec enfants. Il est entouré de stations familiales et est un peu plus calme et plus haut de gamme. Vous pouvez également louer des kayaks au centre de villégiature de Buffalo Bay, une activité qui plaira à tous les âges.

 

Koh Phayam; une destination pas si parfaite pour les autres

Je suis accro au massage, surtout quand je voyage. Bien que je n’insiste pas sur les installations cinq étoiles, je suis assez têtue au sujet de la propreté, des chambres privées, du linge frais et du personnel bien formé. Koh Phayam fait défaut à cet égard. Rien de digne d’être recommandé dans la gamme de massage à environ 10€/heure.

Si une partie de votre aventure de voyage inclut des soirées arrosées et ambiance de folie, alors l’île peut décevoir. Seul un petit groupe de restaurants et de bars attire suffisamment de monde en haute saison.Les accros de l’adrénaline peuvent aussi s’ennuyer à Koh Phayam car il manque l’impressionnante escalade et le saut de falaise de Krabi.

De plus, il n’existe pas encore d’options de sports nautiques motorisés comme le jet ski ou le parachute. Cependant, des planches à pagaies, des kayaks et des scooters sont à votre disposition pour des visites autoguidées et des explorations.
Les amateurs d’histoire ou les voyageurs qui aiment vraiment fouiller dans la culture locale seront également déçus.

Bien que le personnel de service local birman et thaïlandais soit de loin agréable et engageant, la plupart des options notables d’hébergement et de restauration ont des propriétaires étrangers (principalement néerlandais, allemands et français). Vous aurez une bonne conversation, mais ce ne sera pas sur l’histoire thaïlandaise. Il n’y a certainement pas de musées ou de monuments du patrimoine sur l’île à proprement parler.

 

Le verdict

Finalement, Koh Phayam était exactement ce que je cherchais. C’est peut-être aussi votre parfaite escapade sur une île secrète. Bien adapté pour quelqu’un qui cherche à éviter les foules pendant quelques jours lors d’un voyage en Thaïlande.
Est-ce que Koh Phayam a les meilleures plages ?

Non. Mais peut-être le moins surpeuplé si c’est comme ça qu’on évalue la qualité. La meilleure nourriture ? Non, et les repas sont relativement chers étant donné l’éloignement de l’île. Le meilleur hébergement ? Encore une fois, non. Cependant, au-delà du bourdonnement des nouvelles constructions et des cigales, il a une tranquillité indéniable.

C’est brut et beau, tout en possédant la plupart des conforts que beaucoup de voyageurs veulent, qu’ils l’admettent ou non. Koh Phayam est plus que capable de laisser une marque positive durable sur ceux qui la visitent. Je dois admettre que je suis l’un d’eux. Vous pourriez l’être aussi.

Et vous alors vous avez une bonne adresse à partager ?

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